U Myllung ka Mynnor, Mynta bad Lawei

Myllung ba stad ba iohi jngai,
Jylliew pyrkhat naei ban shai,
Aiom tyllun ki sngi u bnai,
Na ka mynnor u lum jingshai.

Myllung u iaid kylleng ka ri,
Da la ki khmat u kwah iohi,
Mariang buhrieh kan sei ia ki,
Naduh kynthong mynta iohi.

Shwa ba phin rung sha Soso Tham,
Myllung u shna ka dur sahnam,
Jingkieng jyrmi iathain dani,
Dur ba phylla bym juh iohi.

Ka wah napoh jingkieng ka tuid,
Tlang bad Lyiur ki sur kynud,
Pynthor ki nur kine jyrngam,
Ki shalynnai ki jngi ki ngam.

Ha ki diengbah tiew dieng ki pur,
Ki shat syrngiew ha um ba sngur,
Ki mrad kine ki wan dih um,
Ki shong jahthaid ha maw bajngum.

Ki khun bynriew shong dih duma,
Ki shong jahthaid harud jong ka,
Kynthei kit soh na thiep ki kiew,
O khlem khuslai ki hiar ki kiew.

Ko ma kylli shong dih duma?
la ki pyrta khynnah samla,
Halor ki maw khlem khuslai,
Hapneh mariang kine kynjai.

Myllung u peit shano kan ingi
Kam kwah ban ioh jingkieng jyrmi,
Ka kup ki rong da i jemnud,
Ban khlad na ka jingkieng bynnud

Ka Jingduwai Ïa Ka Jingwan Mihpaw

Ka Jingduwai Ïa Ka Jingwan Mihpaw Ba Jar-Jar U Mynsiem Ba La Ïap Naduh Mynhyndai
La pynkylla khasi da I Bah P S Lyngdoh

Ïaid pynkloi, Ko mynsiem! Hapoh ka lynti u khlur- ba la pynsaphriang jong me;
Pynkloi, ko ba la kyrkhu kyrpang! Hangno ba ka jing-puson ka laitluid junom,
Ha kaba ka samoi u lyoh dum um lah shuh ban kah ia ka jingïohi,
Ka jingsuk bad jingkyrkhu pateng-la-pateng ka long lem bad me!

Ka jing-shakri jong me ba hok, ka jingaitilut jong me ka long pura,
Phin shem la ka ïng ha dohnud da ka jingiied ba lait na ka jingim pyrthei;
Ka jingkynmaw bathiang, ka pynduh noh ïa ka samoi baroh,
Kum ki ‘tiew-kulab ka duwan-blei ki pyndap ha ka jaka nadien jong me!

Ïa ki jingshateh jong me la pynpra noh, ïa ka jingsliang jong me ha jingkyrkhu la shem pat
Bad Uta uba wan kum ha ka Jingïap bad ka Jingim;
Me long u briew ba ïarap ei, u bym bishni ei ei ha sla pyrthei,
Sha phrang! Ïai ïarap shuh da ka jingieid ha kane ka pyrthei ka jing-ïaleh!

A Requiescat in Pace


The Khasi people believe that men were not the only sentient beings sent to earth by the Creator God, the one whom they refer only to as U Nongbuh Nongthaw. There were other spirits and entities too, each with its own sense of purpose, wants and needs. Often deified as earthly gods, these powerful beings are of many kinds and tribes, living alongside human beings since the beginning of time.

The Khasis also believe that some of these beings were specifically sent to earth as custodians and caretakers of nature and the earthly realms. They call these beings Ryngkew or Basa. They were believed to be able to take on any form and reside in their own natural territories – be it a hill, a mountain, a forest, a river or stream, or any place they were appointed to watch over. Known to be fierce protectors of their own territories, these beings are often most feared and respected by the people who are aware of their existence. The belief still survives to this day.

People need to hunt in the recent past to stay alive, especially in places where farming is not a fruitful labour. There were however certain parts of the wildlands and jungles where they were forbidden to do so. Under no circumstances should people be allowed to harm anything inside these forests – for these forests are believed to be under the stewardship of the earthly gods, the Ryngkews and the Basas. Bad things often befall people who fail to abide by this code. The gods (the Ryngkews and the Basas), they believed, can grant curses and also wishes to those who happen to meet them, although it is very rare for them to do so. Usually they like to be left alone and undisturbed. No one knows what happens if the Ryngkew or Basa gets disturbed and certainly no one would want to find out. This belief of the Khasi people too is still strong to this day, with some of these age-old reserved forests still intact and venerated.

Once, there was a person named Kani who lives in the town of Nongrim, who loves hunting more than anything else in the world. So great was his love for the sport that he would choose to devote many nights in the forest hunting, rather than spend quality time at home with his loving family and friends. Gradually his unbridled passion turned into an unhealthy addiction, while his fame as a crazed hunter of Nongrim never seems to stop spreading. As a hunter, he was lauded for knowing even the most obscure tracks in every forest in the region and for the wonderful trophies he brought back to the markets. As a person, however, he was heavily disliked by many, particularly by his family and folks at home for his insincerity, general indifference and lack of respect for anything but himself.

One day, while Kani was out again on yet another hunting spree, he accidently crossed into one of these sacred parts of the forests not far from his village. Named Rangpongpa, this part of the forest is so old and ancient that the memory of it being a place of a certain forest god has long passed away along with the memory of his name.

As an exceptionally experienced hunter, Kani knows his way around the forests as he knows the back of his hand for he is quite familiar with the areas around his village. Only this time however, he sensed that he had never been in that part of the forest before. Nothing seems familiar, except for the vegetation which seems to have grown a lot thicker and the trees which seem to have grown a lot taller. There was a certain kind of unusual dread in the air and Kani seemed to have sensed it too. Something strange was definitely afoot.

Usually, people would turn back when things like these happen but Kani isn’t in the least afraid of these things. He is even more excited as ever because he had never hunted in this strange area before. Since this part of the forest seems thicker, he expected that there would be more exotic animals and hence, more trophies. Eventually, he found his perfect place near a waterhole as he perched himself on a branch of a very tall Soh-um tree and waited with his rifle – oiled and loaded.

As the sun starts to go down, the forest gradually loses its colour to an almost pitch blackness of the night. So far, no animal in sight, Kani thought as he remained there perching motionlessly on the branch, a skill befitting only a few men of his calibre. After another couple of hours of waiting, Kani was suddenly awakened from his half-slumber by a white thing flashing out of the nearby thickets. He cocked his gun and aimed at the spot where the movement was seen.

What he saw surprised him so much that he nearly fell off the tree in excitement.

It was a fox with an especially bright white fur moving about in the bushes seemingly unaware of Kani’s presence. The white fur is so bright; it shines – almost mimicking the half moon above it. Kani eventually regained his position as he aimed his gun at the white thing again. “A white ghostly fox…” He gleefully thought to himself. “...what a score! Imagine how much money they would give me for this!”

In his defense, the fox did look like something out of a fairy tale. White, spotless and ethereal, the enchanting animal stood out of the darkness like a well misplaced apparition. The sight is most otherworldly indeed.

Kani, fully regained, was just about to pull the trigger when he heard a very loud, booming and deafening voice that seemed to be coming from nowhere and everywhere at once.

“Go Home!”

Taken off guard, Kani relaxed his aim and listened to the strange voice for a few seconds. The source of the voice cannot be determined, neither is its direction. When no other sound was heard, he grudgingly took to aiming the rifle again, thinking that he was just simply imagining things. That it was all in his head.

When he was just about to pull the trigger, he heard the voice again. This time it was louder and a lot more terrifying.


And this time, Kani was scared because he had heard it loud and clear. He was definitely not imagining it. It was most definitely not in his head. It was real. No sooner than he realized this, he started hearing the loud thumping sounds that are slowly drawing closer. The thumping sounds raised several hairs on his neck as he panicked and quickly packed up his rifle and nap sack in an attempt to flee before things got any worse. But before he could leap from the tree branch into the ground below, he saw a shadowy figure of a very big animal approaching him with the same loud thumping sounds that could only have come from the animal’s exaggerated footsteps.

As soon as he saw what it actually was, Kani froze. By then, the huge human-like thing had come out of the shadow of the trees and into the faint light feebly shone by the waning half-moon. This bizarre creature was so grotesquely huge that although it was standing with its feet on the ground below, all Kani could see were its big bare tummy and its pair of thick monstrous pillar-sized legs. And whatever this thing is, it is stomping towards Kani, slowly, threateningly, with a strange calculated intensity. The upper part of the body including the head cannot be seen as it was so high above the trees!

The frightened master hunter stumbled, lost his footing and fell from the branch of the tall Soh-um tree. Luckily the forest floor of thick fallen leaves broke his fall and he was unharmed. He quickly got to his feet and ran home as fast as his legs could carry him without ever looking back. Any thoughts of the white ghostly fox had completely left him by then as he ran towards home without stopping.

Upon reaching the village, the story of Kani’s terrifying ordeal spread like wildfire. It was later ruled out to be a rare encounter with a Ryngkew, one of the guardian gods of the natural world. To make things even stranger, this specific part of the woods where the leaves are bigger and the trees are taller, was never found when villagers went to look for it in the following morning. It was also ruled out that Kani, who was once a proud man, was far too humbled by the supposed encounter to be lying about it, or so the villagers thought. But whatever it was that he saw, legend has that Kani never went hunting ever again.

Observations of a Septuagenerian

Every remarkable achievement has a modest beginning and that beginning is first born in  people’s dream. Erstwhile Quinton Hall turned Rama Krishna Mission Vivekananda Cultural Centre, a landmark in present Shillong, was no exception. The hall where Swami Vivekananda delivered his  enlightening speech on 27th April 1901 that eventually was to be the last public speech of his life, had its initiation way back on 28th July, 1890. As the need of a public hall was being felt for some time, a meeting of a few like minded, prominent persons of the then Shillong was held in Babu Kirtiram Baruah’s place on that date.  A committee by the name of “Public Hall Committee” was formed  as par resolution of the meeting. The participants were Babu Sarat Chandra Dhar, Babu Umesh Chandra Majumdar, Babu Shreesh Chandra Banerjee , Babu Keertiram Baruah and Munsee Mohammad Assanulla. The former Three were President, Secretary and Treasurer respectively, remaining two being the members.

         The first  meeting involving the general public of Shillong was held next year and with their liberal financial contribution this public hall was established in 1892.

       This was ages before my father, Late Jagadindra Nath Choudhury, who ultimately succeeded in reverting it back to its original purpose by handing it over to Ramakrishna Mission, saw the light of this world. It happened to be a difficult legal battle over thirty seven years, against its falling prey to commercial exploitation, with his untiring efforts. The series of unfortunate incidents that followed over a long span of time since its inception can be summed up at a later occasion.

       Today, I would like to recollect my personal memories about the hall and and its adjoining area, from late 1940s or early 50s till 1992 when this public property had been successfully restored and handed over to this organisation for the purpose of social benefit.

It  was a sprawling low land, bounded by Quinton Road on the west and north side running at a higher elevation, with a dilapidated structure known as “Singhania Talkies”, a part of the building housing office of VCC today. Behind it two shabby sheds stood near east and west boundaries facing each other, where very few broken cars used to be parked with mechanics working on them.  One or two trucks would occasionally be worked upon. Seemingly casual compared to the busy Bijoli Motors further up on Quinton Road, Nagi Motor Works in Police Bazar and Khan Motor Works on Keating Road to name a few close by, the main attraction being the cinema hall. The small shed on the eastern side of the land contained a space for a terribly noisy Dynamo to cater to the cinema during power cuts, completely shattering the silence of the locality . 

            Between two sheds there was an ill maintained space, parallel to Quinton Road on the west, which served  as part of a straight  thoroughfare between two sides of “L” shaped Quinton Road for some school going children of the locality or people who would compromise with potholes, grease, oil, and heaps of garbage for a shortcut to and from the hall or beyond. The southern most portion of the land, segregated from the other part with a shallow dent created by flowing rain water from the higher level, was a considerable open space for free neighbourhood boys to run about. Some archins loafing around would also venture in evesdropping closer to back wall of the hall for their favourite dialogues from ongoing shows. Of course, they were often relieved of the effort when the sound box threw tantrums and the dialogues along with music did entertain the neighbouring houses as well. To humbly admit, yours faithfully picked up a number of light “film songs” in the process that were otherwise forbidden for her on consideration of tender age. 

     This whole property lay, between Quinton Lane on the south and a wide open, deep, main  municipal drain on the east, serving the greater locality. The west and the north, however, was bounded by Quinton Road, without a formal boundary on any of the sides. Leaving quite a wide space in between the cinema hall and a shallow drain in the west and an extremely narrow pathway separating the dynamo shed in the south, there was a lawn tennis court with a changing room and a pavilion attached, where the middle class Indian youth of the erstwhile society got a chance to learn playing lawn tennis without seeking benevolence of the British dominated Shillong Club and continue to play. This piece of govt. land, the present parking lot with garden, lying idle earlier, however, was added to  the Quinton hall property since 1921, thanks to untiring efforts of U Dohori Ropmay. I remember observing at least two generations playing in that court.  We would enjoy the game from our house, self, of course, without much knowledge about the rules, and supply drinking water for the players on their request.

   In mornings the ball boys of the tennis club would prepare the court with roller, markers, net, etc. for the game in the afternoon. After the game of Tennis every evening, they would sit together  on one grassy patch close to the court near the eastern boundary.They would play games, sing in chorus with tins containers for percussion accompaniment. Once in a while presence of bamboo flute would make it more interesting.They would not only have good time among themselves,but also cheer up the otherwise unhealthy atmosphere. In winter evenings they would have a bonfire lit there to warm themselves up, a red glow of fire brightening their faces and parts of limbs exposed to it. Watching their glowing contented faces in otherwise dark gloomy winter evenings that side from our confinement of comfortable rooms warm with electric heating, many imaginative young hearts used to pine for similar freedom, I assume. I, for example, nurtured a dream, for quite some time, of being born as a ball boy on my rebirth. 

         To their utter dismay, as expressed by the senior members in the neighbourhood, ambience of the locality deteriorated fast since the structure was converted in a cinema hall after 1946. Moreover, due to absence of essential facilities available to the cinema goers, the narrow pathway beside the tennis court served as a public urinal lined up by a class of the male audience, during interval, oblivious of public eyes in the residential area, stench and  general hygiene. It continued over the years. At times this queue would extend along the edge of the main drain, defining the total eastern boundary of the land including the tennis court.

         Yet, it was not devoid of innocent merriment, especially for the children. What was highly attractive to me as a child, was the southern most part of the property where a day or two before the Holi festival busy preparations would start for the ceremonial “Holika dahan” attended by the Marwari population of the town or may be one large extended family only. Our excitement knew no bounds. No where have I seen so far such beautiful Holika made with a  tall  local pine tree supported by piles of log with heaps of dry pine leaves covering them.

         The ladies of the community used to come in the morning before Holi with ritualistic offerings like pulses, flowers, garlands, rolls of thread, incense, sweets and, to the amazement of the children, garlands made of cowdung cakes. Placing them on the sacred pyre one by one with care and devotion performing rituals chanting the mantras, they circumambulated the pyre with the ball of thread in hand a number of times thus encircling it with the thread. The late evening used to host a gorgeous sizable gathering of the families arriving in hoards to burn the holy pyre. Ladies would arrive donning their colourful traditional attires with fineries, singing traditional tunes, all the while. Another set of rituals would follow before the fire was lit on the holy pyre. Merriment would continue till  Holika was ablaze and the fire concluded leaving bright sparks of amber gleaming from dark ashes as a promise for the celebration next year. Most of the neighbours’ attention was drawn as a part of it from their individual compounds around. All became mentally one with the gathering on the field irrespective of race, caste and creed. We would come down to the lowest level of our house with our seats. There would be occasions when our guests from other localities would travel all the way joining us to watch this celebration.

      Depending on auspicious timing, in some years this ritual used to take place late at night. We, being the closest neighbour and the senior members of our family being enthusiastic enough, were woken up by them to enjoy.

       Next morning the male members of the celebrating community, mostly clad in spotlessly white crisp  dhoti and kurta,  would visit the spot in small groups to pay their homage by smearing handful of ashes left from the sacred pyre, on themselves.

       Thus the open, cosmopolitan ambience with a number of significant  minority communities in this small picturesque town opened our minds to the rest of the world as did the main annual festivities involving a large part of the society like autumn festival of DurgaPuja, local festivities of Sad Suk Mynsiem, Eucharistic Procession in November and cheerful Christmas with midnight carols and somber tolls of church bells drifting all over the town through rustling pines, celebrating the arrival of baby Jesus in December. It was much later that we got to know about the societal conflicts of interest, exploitation and divisions that led to so much of sufferings. Luckily, they could not tarnish the inner joy our togetherness imbibed in our hearts way back in childhood.

       My past memory of this above metioned location has gone through sea changes after 1992 and still continuing its journey forward with  dedicated efforts from Ramakrishna Mission, the premier institution first established in Shillong in 1937 and even earlier in some other locations of Khasi and Jaintia Hills with an aim of service . Their contribution towards all round development of the people in this hill area is undeniable. The essence of their toil towards upliftment and assimilation with respect for diversity in language, faith  and cultural heritage surely is a steady light of hope for brighter future. It is gratifying  to watch the  dream of a  few persons flourish in a  significant  proportion over  time and serve  its  purpose of upliftment of the people they loved so dearly, surviving through its long and chequered past .

Reminiscing Dr Bidhu Bhusan Dutta

To muse over any life, especially a life that was lived as somewhat one of its kind in more than one sense usually is a self enriching exercise. At a time when the language of arrogance and hate, regularly steals the show, revisiting a life that strived to be loving, gentle, compassionate, upright and not overbearing certainly serves to reaffirm our faith on the intrinsic attributes of civil and social life in the 19th century. Any scope to indulge in such an exercise also serves as an open invitation to have a trip down memory lane revalue the past in a newer perspective.

Time and people, we all know, once gone are gone forever.  Yet, that hardly justifies us to lose sight of the fact that our present is nothing but a derivative of that bygone. In ceaselessly learning and unlearning from whatever we experience in the journey of life lies the scope of amelioration of our destiny. Lessons we may derive from some lives can indeed be of much help in this regard.

A host of people who knew him from close quarters would perhaps unhesitatingly agree that Dr Bidhu Bhusan Dutta was a witty, warm hearted and alert personality who wore many hats. He was caring, compassionate, firm and focused besides being a serious academic, social activist, institution builder, philanthropist, and seasoned politician. Unlike as it often happens in the present, a difference of opinion even if erupted into fierce debates had never, ended up in a hurt feeling leading to a breakup in relations. On many a times if someone used to have different take on the way he chose to react, he used to say, ‘I cannot abandon anyone. If someone chooses to leave me it is their take.’ Four decades of association with Dr Dutta was bound to have its own ups and turns. If that had never succeeded in denting the personal bonding of love and respect we mutually were privy to from day one, much of that credit rests on his composed and endearing personality.

Bidhu Bhusan Dutta was born at a time when the country was struggling hard to secure her freedom from the clasp of the colonial rulers. He was born to the Dutta family of Duttagram at Maulavibazar, Sylhet now in Bangladesh. Sylhet was one of the revenue surplus districts of the Assam-Bengal Province. Its relatively better economic standing helped it develop a rich socio-cultural as also educational base. Hence scores of personalities from this place played lead roles in influencing the academic, political, social and cultural activities of the time. Sri Bipin Chandra Pal of the indomitable Lal, Bal, Pal trio in India’s struggle for independence, Dr Syed Muztaba Ali, the renowned scholar, teacher and author, Dr Triguna Sen, noted academic and the Education Minister of independent India, to name a few amongst others who hailed from Karimganj, then a subdivision of Sylhet.

Sri Bidhu Bhusan Dutta had his early education at Karimganj which by then had become a subdivision of the district of Cachar in a freed but partitioned India. After completing his early schooling, he came to Shillong and took admission in the Arts stream in St. Edmund’s College from where he got himself graduated with honours in Economics. He came in contact with Dr Basudev Datta Ray, his teacher and hostel warden and Sri Hiteshwar Saikia, one of his classmates as also his hostel roommate. As it had to happen, both Dr Datta Ray and Sri Saikia had played vital role in the shaping of his life and activities in the years that followed.

Sri Dutta studied in Shillong, the capital of undivided Assam during his student days at St Edmund’s college. The quaint hill city that it then used to be, was generally viewed as the educational hub and socio-cultural capital of the region. As such, he took full advantage through his active association with some such social, cultural and spiritual organisations to gain deeper insight into the dynamics of public relations. Sri Dutta’s leadership qualities were enhanced by his efforts to form regular though informal study groups with select fellow friends who were inclined to develop a more profound and nuanced understanding of the social dynamics then at play. ‘Fariadi’ meaning ‘plaintiff’ was the outcome of one such endeavour that during its rather short existence attempted to record, analyse and place in perspective  some of the burning social concerns of the time. Subtly, and possibly unknowing, he was being prepared for his glory days in the realm of politics.

After graduation, Sri Dutta left Shillong for a while and went to Calcutta to do his Masters from there. He began his teaching career as a professor of Economics at his college and served the institution for over three decades. His skills at teaching enthralled scores of his students over the years and contributed towards his establishing a lifelong bonding with many of them. Late Sri Purno A Sangma, formerly hon’ble Speaker, Loksabha and the hon’ble Chief Minister of Meghalaya was one of his illustrious students.

His presence in the college common room, and the discourses and dialogues that used to take place at the college canteen over tea and snacks with him as the table head indeed were vigorous and enriching. We the younger ones at the table were almost never allowed to foot the tea and snacks bill during those not so rather routine moments.

Sri Dutta’s keen interest to remain informed and alive on the developing trends in his subject prompted him to be in touch with legendary scholars and teachers of hard core economics such as Professor Amlan Dutta, Professor Bhabotosh Datta, Professor Tapash Shankar etc. It was this association that in the later days inspired him to edit and publish the ‘Selected Works of Prof. Amlan Dutta’ in five volumes. His interest and inclination to learn, his own erudition and fluency in English, the language that is used as the medium of instruction in the institute where he taught, helped him to evolve as a radiant teacher in his field.

The incisive academician in him had always driven him to write and research in the scores of published research papers. Some of his select publications include the books Resurgent India (Edited), Land Use Pattern in North East India, Insurgency and Economic Development in North East India, Economic Development through Banking – A case study of Meghalaya, Shifting Cultivation in North East India amongst scores of others in which he did contribute a chapter of his own.

In this context, I fondly recollect the evening sessions I was privy to attend at his home at Laitumkhrah on days he could spare time to join in enlivening discourses to the general enrichment of all present there. During the time he was writing his doctoral thesis (he obtained his Ph. D. degree in Economics from Gauhati University under the supervision of Professor K. Alam). Such sessions used to be rather frequent with our very obliging boudi, Smt Krishna Dutta, his better half, generously supplying us tea and mouthwatering snacks.

He was deft in handling apparently contradicting situations with relative ease. People of caliber and competence are always a rare breed, but if available, they become significant sources of support and strength to the institutions they serve. Dr Dutta surely has left an enviable legacy behind him in this regard.

In his tenure at St. Anthony’s College, he was well appreciated by the management for being an exemplary teacher and also because he had always been thoroughgoing in his approach in extending support to the institution in its endeavour to live unto its maxim ‘ever more, better ever’. At the same time while representing fellow colleagues as employees of the institution, he enjoyed their unwavering trust as well. The goodwill he enjoyed across a broad spectrum of academic, political, bureaucratic circles had often been of tremendous help for seeing issues in perspective.

Teachers, are often referred to as the nation builders. Seldom, however, the nation cares to reward its teachers to materially compensate the service they render to the cause of nation building. He was alive to this cruel reality. He was a founding member of the Meghalaya College Teachers’ Association and influenced the adoption of University Grants Commission (UGC) scales of pay for college teachers in the state. He also served as President of Shillong Academy and Women’s College until his death.

Despite his involvement with academic institutions, he was also associated with other social and Philanthropic institutions. One of his outstanding contributions to the people of Shillong in particular and that of the region in general and beyond was the establishment of the Sri Aurobindo Institute of Indian Culture. As its Founder Chairman and Managing Trustee, it was this initiative that kept him involved in bitter struggles at various levels for a long period, nearly till the time he breathed his last. Asian Confluence is another of the institutions of which he, as its founding Chairperson, shouldered the responsibilities of steering its activities all along.

As founder Chairman of the project Resurgent India, a think-tank comprising of hundred prominent Indian personalities hailing from various disciplines of life. He steered to carry forward the Resurgent India Movement aiming to reclaim the lost glory the country once used to busk on. Divyo Jeevan Foundation Trust was another of his cultural units established and chaired by him till the last. Amongst the spiritual organisation he was linked with was the North East Apex Body of Vyakti Vikas Kendra India (Art of Living Foundation) of which he was a former Chairman and Chief Advisor.

Politically he was associated with Congress(I) and had held at different points of time positions such as the Secretary, MPCC(I), General Secretary, North Eastern Congress Coordination Committee and also as Member, All India Congress Committee. He became a Working Committee Member of the Nationalist Congress Party of which he also was one of the key founding members.

In 1993, he was nominated to the Rajya Sabha (Upper House) As a member of the Parliament he had served in various Parliamentary Committees that include the Consultative Committee of The Ministry of External Affairs, the Standing Committee of the Ministry of Defence, the Standing Committee of Human Resource Development, Standing Committee of the Ministry of Commerce and Petition Committee of the Rajya Sabha (Upper House). His insightful viewpoints and endearing attitude earned accolades across political spectrum. What perhaps made him standout in sharp difference from many of his ilk is his deep sense of compassion and concern for the general well being of all and sundry. I do not recollect a single instance when invited to any private or public gathering, he failed to ask for arranging food for his accompanying support staff.

A deep understanding of the region and its people gathered over years of experiences and reading made him one of the pioneers to float the idea of opening the region up to the South Asian countries for economic, socio-cultural and commercial activities thus strengthening the nationalist political forces in the north-eastern region in his proactive role as the Founder General Secretary of the North East Pradesh Congress Coordination Committee. The root of the Look East Policy of India, in a way, could be traced in that fore thinking which eventually facilitated the north east to realise its new found significance and the role it is capable of playing to support the cause of national development. He had the heart to do good for people but hardly strived to hog the limelight for himself.

As individuals, we all nurse our own dreams. Dr Dutta had his dreams, but his dreams far more inclusive in nature and wider in vision than most of us are capable of. Indomitable courage to take fresh challenges and a deep love for life had always inspired him to dare and take risks that, to many of us, often bordered on madness. Yet, with a tremendous capacity to persuade, he prevailed over us to be partners in his dream even if that seemed nothing but a utopia to us in the beginning. In the last phase of his life, he was actively dreaming to give shape to his pet project of establishing a quality liberal university in India.

Dr Dutta had departed from this worldly arena on the edge of a time that is undergoing substantial perception reorientation. The institutions he struggled to build are likely to lose their relevance sooner than he thought they actually would. The spirit that inspired him in the struggle would, however, remain ever relevant. It is an angry time that, even if someone deems foolish, tries to hold the bygone largely accountable for all the tribulations that define our present. The calmness of mind and thought is so essential to appreciate that it is not in blaming but in learning from the past that we are likely to find solutions to our predicaments of the present. The seething anger within for the frustrating existential reality of the present may leave us blinded and, therefore, unable to appreciate that the bygone generations too had their limitations and compulsions as we do today. Provided we care to calm our minds and pause a while to ponder over lives like that of Dr Bidhu Bhusan Dutta, we may hope to learn a few things from them that can be of use in mending the present in a meaningful manner.

इनसे हैं हम

पाठ्य पुस्तक के सारे गुण समाहित हैं ‘इनसे हैं हम’ में

मैं बार -बार सोचता हूं कि अगर जगनिक न होते तो आल्हा-ऊदल जैसे वीरों का नाम समय के साथ समाप्त हो गया होता। राजा परमाल का नाम तो इतिहास की किताबों में मिलता है लेकिन आल्हा- ऊदल का नहीं मिलता। इतिहास सिर्फ शासकों का लिखा जाता है। सेनापतियों का लिखा जाता है। वार जनरलों का लिखा जाता है। सारा खेल तो राजा- रानी के इर्द-गिर्द ही घूमता है न? अब उसमे प्यादों, घोड़ों, ऊटों को भला कौन याद रखे? जबकि उनके बिना किसी भी सम्राट का कोई अस्तित्व नहीं। नींव के ईंट कब तक गुमनाम होते रहेंगे!

आज हम जो भी हैं, ऐसे ही नहीं हैं। उसके पीछे प्रत्यक्ष या परोक्ष उन तमाम लोगों की कुर्बानियां हैं जिन्होंने इस धरती को उर्वर रखने के लिए अपना सर्वस्व न्योछावर कर दिया। ये कुर्बानियां सिर्फ खुद को गर्वित महसूस करने के लिए याद रखनी जरूरी नहीं होतीं बल्कि इन्हें पढ़कर और सुनकर अपना आगे का मार्ग प्रशस्त करने में भी सुविधा होती है। भविष्य की गलतियाँ याद करके अपने पूर्वजों को कोसने से बेहतर है, उनके प्रति अहोभाव रखकर उनकी गलतियों से सीखें जिससे उनका दुहराव होने से बचा जा सके।

यह देश दधीचि का देश है जिन्होंने असुरों को मारने के लिए अपनी अस्थियाँ दान कर दी। यह देश गौतम बुद्ध का देश है जिनके एक इशारे पर अंगुलिमाल जैसा डाकू बौद्ध हो गया। यह देश नेताजी का देश है जिनकी गुमनामी भी शत्रुओं के लिए भयावह बनी रही। यह देश भगत सिंह और आजाद का देश है जिनकी जवानी ने खून की होली खेली तो देश में उबाल आ गया। यह देश रानी लक्ष्मीबाई और दुर्गावती का देश है जिन्होंने तलवार उठाया तो अंग्रेजों की चूलें हिल गईं। ये देश पन्ना धाय का देश है जिसने अपने राज्य के युवराज को बचाने के लिए अपने बेटे को तलवार के नीचे रख दिया।

ऐसे ही अपने इक्यावन पूर्वजों की कहानी से सजे हुए संग्रह का नाम है ‘इनसे हैं हम’ जिसका संपादन डॉ अवधेश कुमार अवध जी ने बेहतरीन ढंग से किया है। जिसका हर पाठ प्रतिभा संपन्न किंतु हिंदी साहित्य के बड़े मठों से दूर रहने वाले साहित्यकारों ने बड़ी ही सहजता और सरलता से लिखा है। जिसे पढ़ना नई पीढ़ी के लिए न केवल ज्ञानार्जन का एक महत्वपूर्ण स्रोत है बल्कि हर पुस्तकालय में  इस प्रकार की पुस्तकों की उपस्थिति अपरिहार्य भी है।

संपादकीय से लेकर अंतिम पाठ तक हर अध्याय पठनीय है। संपदाकीय के लिए संपादक की अलग से तारीफ भी बनती है, जिसमें उन्होंने पुस्तक की जरूरत और पूर्वजों की भूमिका पर वृहद लिखा है। संग्रह की सहजता इसकी उत्कृष्टता भी है जिसमें इस देश की महान विभूतियों के बारे में संक्षेप में किंतु दुर्लभ जानकारियाँ उपलब्ध करवाई हैं। बिना किसी अतिरिक्त फैंटेसी और काल्पनिकता का सहारा लिए इस प्रकार संग्रह तैयार करना इसे पाठ्य पुस्तकों की श्रेणी में रखने के लिए पर्याप्त है। उम्मीद है कि सक्षम व समर्थ लोग ध्यान देंगे।

आज के इस अंतर्जालीय युग में ज्ञान जितना सुलभ हुआ है उतना ही सत्य और प्रामाणिकता से दूर भी हुआ है। ऐसे समय में किताबों की अहमियत और बढ़ गई है। इंटरनेट माध्यमों पर लोग कुछ भी लिख दे रहे हैं। ऐसे में सही और गलत का फैसला कर पाना बहुत मुश्किल होता जा रहा है। खासकर नई पीढ़ी के लिए यह समय और भी दुविधापूर्ण है। ऐसे समय में ‘इनसे हैं हम’ जैसी किताबों की उपलब्धता उनके लिए एक मार्गदर्शक का काम कर सकती हैं, जिसे पढ़कर वे सही और गलत का फैसला बड़ी आसानी से कर सकते हैं।

एटा जिले के कासगंज तहसील में जन्मे महावीर सिंह का नाम हममें से ही कई लोग होंगे जिन्होंने सुना भी नहीं होगा।  जिन्होंने बाहर तो छोड़िए जेल में रहकर भी अंग्रेजों की नाक में दम करके रखा था। अंडमान जेल की सुविधाओं के विरोध में आमरण अनशन करते हुए जब जेल अधिकारी उन्हे जमीन पर पटककर नाक में नली डालकर जबरन दूध पिलाने की कोशिश कर रहे थे। इसी समय वह नली उनकी आंतों में न जाकर फेफड़ों में दाखिल हो चुकी थी। अधिकारी उनके फेफड़ों में ही दूध उड़ेलकर दूसरे कैदी के पास चले गए और महावीर सिंह ने वहीं तड़पकर अपना दम तोड दिया। (स्वाधीनता संग्राम के महावीर – डॉ राकेश दत्त मिश्र ‘कंचन’)

बप्पा रावल का नाम तो काफी सुना-सुना सा लगता है लेकिन वो कौन थे कब जन्मे थे उनका अपने इतिहास में क्या योगदान है आदि बातें मुझे प्रस्तुत संग्रह में संग्रहित उनकी जीवनी पढ़कर ही पता चली। इस अध्याय के लेखक डॉ पवन कुमार पांडेय जी हैं।

ऐसे ही वीर कुँवर सिंह और उनके भाई अमर सिंह और उनके रिश्तेदार बेनी सिंह का योगदान इतिहास से ओझल है। (डॉ अवधेश कुमार अवध)।

वीरबाला कनकलता बरुआ के बारे में बहुत कम ही लोग जानते होंगे। जबकि उनका योगदान किसी भी नागरिक का सिर माथे पर बिठा लेने के लिए काफी है। वो असम की पहली महिला थीं जो आजादी की लड़ाई में शहीद हुए थीं। अधिक जानकारी के लिए इस संग्रह में संकलित डॉ रुनू बरुआ जी के लेख को पढ़ा जा सकता है। डॉ अनीता पंडा द्वारा लिखित मेघालय के जयंतिया हिल्स से कियांग नांगबाह का शौय एवं सूझबूझ पठनीय है।

युद्धवीर सुकालू, लाचित बरफुकन, सती जयमती, चाफेकर त्रिबंधु, प्रफुल्ल चंद्र चाकी, बलिदानी तिरोत सिंह, मांगी लाल भव्य, मणिराम देवान, रानी नागनिका जैसे कई ऐसे नाम जिनके बारे में पहले कभी नहीं पढ़ा था। पढ़ने सुअवसर उपलब्ध कराने के लिए एक बार फिर से संग्रह के संपादक और उनकी पूरी टीम का बहुत बहुत आभार।

निश्चित रूप से यह संग्रह पठनीय और संग्रहणीय है। एक बार मेरे सर्वकालिक और सर्व प्रिय मित्र ने कहा था कि हमें करोड़ों में बिकने वाली दो-दो टके की अभिनेत्रियों के नाम तो याद हैं लेकिन गणतंत्र परेड में परेड का नेतृत्व करने वाली पहली महिला कमांडर का नाम याद नहीं है। ये इस देश का सबसे बड़ा दुर्भाग्य है।

बात भी सही है। लेकिन उनके बारे लिखने या खोजकर पढ़ने का किसी ने शायद जरूरत ही नहीं समझा होगा इसलिए यादों पर धूल जम गई। जरूरी है उस धूल को हटाना ताकि आने वाली पीढ़ी को रास्ता मिल सके। इस हेतु भी इनसे हैं हम एक सार्थक पहल है।

दिवाकर पांडेय “चित्रगुप्त”

झीनी झीनी बीनी चदरिया : अमरचरित्र ‘मतीन’

वही साहित्य श्रेष्ठ माना जाता है जिसमें सत्यं, हितं, एवं प्रियं का सहज सन्निवेश हो । सत्यं, हितं, एवं प्रियं को ही क्रमशः सत्यं शिवं एवं सुन्दरम् की संज्ञा से अभिहित किया जाता है । सामान्यतः यह माना गया है कि साहित्य के सभी गुण इन तीनों में समाहित है । सत्यं से ही साहित्य में स्वाभाविकता आती है। हितं (शिवं) इस तत्व में लोक-रक्षण की भावना निहित है और जिन विशिष्टताओं के कारण साहित्य अपने पाठकों को आकृष्ट कर अपने में उलझाएँ रखता है उसका प्रियं (सुंदरम्) गुण है । कृति की श्रेष्ठता इन तीन तत्वों के समन्वय में होती है। ऐसी श्रेष्ठ कृतियों में उभरा हुआ चरित्र आदर्श और अमर चरित्र की पंक्ति में समाहित होता है । ऐसे चरित्रों में लोक-रक्षण की भावना सुन्दरं ही नहीं शिवं भी हो, प्रियं ही नहीं हितकर भी होनी चाहिए । जैसे महादेव ने हलाहल प्राशन कर संपूर्ण संसार को अमृत सौन्दर्य दिया जिसके मूल में लोक-सृष्टि का रक्षण कल्याण एवं मंगलकामना ही रही है। समाज में ऐसी मनोवृत्ति वाले चरित्र हिमनग की भांति मानव के अंतस में उभरते हैं ।

‘अमर’ शब्द का संबंध अंशत: अमृत से है। सामान्यतः भारतीय जन-मानस की यह धारणा है कि अमृत सेवन से अमरत्व प्राप्त होता है, जिससे मनुष्य कालजयी बनता है । समुद्र मंथन में निकले अमृत को प्राशन कर राहु-केतु भी देवताओं की पंक्ति में जा बैठे अर्थात् अमर हो गए । साहित्यिक दृष्टि से पौराणिक सन्दर्भ में अमरत्व अलौकिकता को समेटे हुए हैं, तो भौतिक (लौकिक) जगत् के सन्दर्भ में यही अमरत्व उदात्त जगत् के सन्दर्भ में यही अमरत्व उदात्तता की और संकेत करता है। इसप्रकार अमर चरित्र कहने से हमारे सामने सचरित्र, उदात्त एवं कालजयी चरित्र की छवि उभरती है ।

परिवर्तन सृष्टि का शाश्वत नियम है । परिणामस्वरूप साहित्य में भी स्थल-काल सापेक्ष परिवर्तन होता रहता है । वैश्वीकरण के इस युग में अमर चरित्र की संकल्पना में काफी मात्रा में परिवर्तन हुआ है। आज अमर चरित्रों में उन सभी चरित्रों को समाहित किया जाता है, जो आदर्श या उदात्त नहीं प्रत्युत तामसी वृत्ति से चरित्र के संखलन के कारण वितेषणा, दारेषणा और लोकेषणा का शिकार होकर खलनायक के रूप में सामने आते हैं और आदर्श चरित्रों के प्रतिकूल दिखाई देते हैं । कहने का तात्पर्य यह है कि आज खलनायक या खलनायिका को भी अमरता की श्रेणी में रखा जाने लगा है । मात्र प्रसिद्धि ही इस अमरता की पृष्ठभूमी है । ये चरित्र अपने कृत्यों-कुकृत्यों से प्रसिद्ध हो जाते हैं और स्थल-काल सापेक्ष निरंतर उभरते हैं। जैसे ‘राम’ तथा ‘पांडवों’ के सन्दर्भ आते ही क्रमश: ‘रावण’ और ‘दुर्योधन’ का चरित्र भी उभर आता है। क्योंकि ‘रावण’ का ‘रावणत्व’ में तथा ‘दुर्योधन’ का ‘दुर्योधनत्व’ के विरोध में ही क्रमश: ‘राम’ का ‘रामत्व’ और ‘पांडवों’ का ‘पांडवत्व’ है । अर्थात् ‘असत्’ पर ‘सत्’ की, ‘अधर्म’ पर ‘धर्म’ की विजय दिखाई देती है । आजकल हिंदी साहित्य में अमर चरित्रों की एक और श्रेणी दिखाई देती है । इनमें उन चरित्रों का समावेश होता है जो जीजिविषा हेतु संघर्षरत है, जो शोषण के प्रति जाग्रत हैं, जो अन्याय और अत्याचार के विरोध में आवाज उठाने की क्षमता रखतें हैं। इतना ही नहीं वे पीड़ित, शोषितों के प्रति सहानुभूति से पेश आकर शोषणकर्ताओं के प्रति कड़ा रुख अपनाकर संघटित होकर संघर्ष तो करते ही हैं, साथ ही संघटित होने पर बल देते दिखाई देते हैं। इसके पीछे जन-सामान्य के कल्याण एवं मंगलकामना की भावना प्रमुख होती है। ऐसे चरित्र भले ही लौकिक हो किन्तु वे अपने आदर्श कार्य के कारण अलौकिकता को प्राप्त करते दिखाई देते हैं

हिंदी साहित्य पर एक नजर डालने से पता चलता है कि कबीर जैसे महान संत की कार्य- प्रणाली इसका प्रमाण है। कबीर ने अपने जीवनकाल में धर्म-निरपेक्ष और मानवता का समर्थन किया, सांप्रदायिकता से ऊपर उठकर सामजिक अन्याय, अत्याचार, शोषण, अंधविश्वास, कुरीतियों एवं सभी कुप्रथाओं का कड़ा विरोध किया, जिसके फलस्वरूप कबीर, महात्मा कबीर बने । अब्दुल बिस्मिल्लाह का ‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ उपन्यास पर कबीर के ‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ का अर्थात् ब्रह्मा, जीव और जगत् का दार्शनिक प्रभाव दिखाई देता है। विषय विकारों के मखमली लिहाफ में लिपटे जगत् में कर्तव्य-अकर्तव्य, क्रिया-प्रतिक्रया के चक्र में घूमता हुआ जीव ‘ब्रह्म’ अर्थात् परम तत्व मोक्ष प्राप्ति की ओर अग्रसर होता है। उसी ब्रह्म की ओर जिसने जीवात्मा को जीवन रूपी ताने-बाने से बीनी हुई चदरिया ओढ़कर इस मायावी जगत् में भेजा है । कबीर के इसी दार्शनिक चिंतन का प्रभाव परोक्ष रूप से उपन्यास पर परिलक्षित होता है । मानव ( मतीन का चरित्र) अर्थात् जीव का जीवन, जीवन की विविध गतिविधियों, उतार-चढाओं के ताने-बाने से बुना हुआ जगत् अर्थात् समाज में निरंतर संघर्षशील रहता है । इसका लक्ष्य केवल ‘ब्रह्म’ अर्थात् अपना लक्ष्य, आदर्श, सच्चाई, शोषण मुक्ति आदि को प्राप्त करना रहा है । स्पष्टत: यह कहा जा सकता है कि उपन्यास के प्रमुख चरित्र ‘मतीन’ पर अप्रत्यक्ष रूप से कबीर दर्शन का प्रभाव दृष्टिगोचर होता है जो संपूर्ण उपन्यास में मतीन के जीवन दर्शन के रूप में प्रतिबिंबित हुआ है। इस विशिष्ट जीवन दर्शन के द्वारा उपन्यासकार अब्दुल बिस्मिल्लाह ने पथ-प्रदर्शन का कार्य करते हुए मतीन के माध्यम से बुनकरों के विद्रोह और जीवन के मुक्ति संघर्ष के जीवंत दस्तावेज प्रस्तुत कर बदलते भाव-बोध को दर्शाने का सफल प्रयास किया है वर्तमान की युवा पीढी प्रत्येक क्षेत्र में बदलते परिवेश और जीवन-सन्दर्भों के प्रति सजग दिखाई देती है। आज की पीढी को परंपरा की लीक पर चलना स्वीकार नहीं है क्योंकि जीवन की हर समस्या उनके लिए प्रश्नचिन्हं बन जाती है ।

‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ उपन्यास में बुनकरों के मुक्ति संघर्ष का जीवंत दस्तावेज प्रस्तुत है । प्रस्तुत उपन्यास में बुनकरों की अभावग्रस्त और रोग जर्जर दुनिया में हम मतीन, अलीमुन और नन्हें इकबाल के सहारे प्रवेश करते हैं जहां उपस्थित है रऊफ चाचा, नजबुनिया, नसीबन बुआ, रेहाना, कमरून, लतीफ़, बशीर और अल्ताफ जैसे अनेक चरित्र, जो टूटते हुए भी हालात से समझौता करना नहीं चाहते । बावजूद इसके उनसे लड़ना और उन्हें बदलना चाहते हैं और मजबूत है । वे अंतत: अपनी इस चाहत को जनाधिकारों के प्रति जागरुक अगली पीढ़ी के इकबाल को सौंप देते हैं । इस प्रक्रिया में लेखक ने शोषण के उस पुरे तंत्र को भी बड़ी बारीकी से बेनकाब किया है जिसके एक छोर पर है गिरस्ता और कोठीवाल, तो दूसरे छोर पर भ्रष्ट राजनितिक हथखंडे और सरकार की तथाकथित कल्याणकारी योजनाएं हैं। साथ ही बुनकर-बिरादरी के आर्थिक शोषण में सहायक उसी की अस्वस्थ परंपराओं, सामाजिक कुरीतियों, धार्मिक जड़वाद और साम्प्रदायिक नजरिये को भी अनदेखा नहीं किया है

उपन्यास का नायक मतीन है, जो पेशे से बुनकर है । बुनकर शोषण के शिकार हैं । मतीन बुनकरों पर हो रहे अन्याय, अत्याचार और शोषण के विरूद्ध आवाज उठाता है लेकिन शोषकों द्वारा उसकी आवाज दबाई जाती है । शोषण के विरुद्ध उसके प्रयास असफल हो जाते हैं किन्तु अपनी बिरादरी पर हो रहे अन्याय अत्याचार के खिलाफ अपने समाज को सचेत और जागृत करने में मतीन सफल हो जाता है । मतीन के व्यक्तित्व का एक पहलू यह भी है कि पराजित होने के बाद, उसकी लड़ने की इच्छाशक्ति और अधिक प्रबल हो जाती है ।

मतीन के माता-पिता बचपन में खो जाते हैं; इसलिए वह अत्यंत कम उम्र में ही रोजी-रोटी के लिए काम करना शुरू कर देता है । मतीन एक सामान्य बुनकर के रूप में पाठकों के समक्ष उभरता है । जैसे-जैसे वह अपने काम में कुशल हो जाता है वैसे ही वह अन्य बुनकरों के समान शोषण की दोहरी चक्की में पिसता जाता है। एक ओर गिरस्त तो दूसरी ओर कोठीवालों द्वारा शोषण का शिकार हो जाता है । अर्थाभाव के कारण वह अपनी खुद की कतान नहीं खरीद सकता इसलिए दूसरों की बानी पर ही बीनने के लिए मजबूर होता है । मतीन गिरस्त हाजी साहब से कतान लेता है यहीं से उसका जीवन हाजी साहब जैसे सेठ पर निर्भर रहने लगता है। कड़ी मेहनत करने पर उसे एक हप्ते बाद मात्र नब्बे रुपये मिलते हैं। इसमें भी कई प्रकार की कटौतियां होती हैं जैसे – “गिरस्त जो है साड़ी  में ऐब दिखाता है ।” प्रका. २००३ : पृ. क्र. १७) पत्नी अल्मुनिया क्षयरोग (टीबी) से ग्रसित है । पत्नी के इलाज के लिए हो रहे खर्च के कारण खाने के लाले पड़े है । इसलिए दुबारा हाजीसाहब जैसे सेठ से ऋण लेना पड़ता है । मतीन जीवनभर कर्ज में डूबा रहता है । उसका जीवन केवल ऋण चुकाने में ही व्यतीत होता है । ऐसी परस्थिति में भी मतीन अपने बेटे को पढ़ा-लिखाकर बड़ा बाबू बनाना चाहता है क्योंकि उसे ऐसा लगता है कि बेटा अगर पढ़-लिखकर बड़ा बाबू बनेगा तो अपना जीवन ऋणमुक्त होकर समाज की उन्नत्ति और कल्याण के काम आयेगा ।

बुनकर मतीन कड़ी मेहनत से साड़ियाँ बुनकर तैयार करता है लेकिन बदले में क्या मिलता है- “सिर्फ एक लुंगी, भैंस का गोष्त और नंग धडंग जाहिल बच्चे ।” (अब्दुल बिस्मिल्लाह : ‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ प्रका. २००३ पृ. क्र. ५४) लगभग सभी बुनकरों की यही स्थिति है इसप्रकार बुनकरों पर हो रहे अन्याय, अत्याचार और शोषण के निवारण हेतु तथा मुक्ति के लिए संघटन (सोसायटी) बनाकर शोषकों का मात्र विरोध करना ही नहीं चाहता बल्कि संघटन के माध्यम से सरकार से अपील कर आर्थिक सहायता हेतु गुहार लगाना चाहता है । मतीन को लागता है कि संघटन के माध्यम से सरकार से गुहार करने पर आर्थिक सहायता मिलेगी तो कतान खरीदकर संघटन के नाम पर साड़ियाँ बुनने का कारखाना आरंभ किया जा सकता है जिससे बुनकरों की आर्थिक स्थिति में सुधार आ सकता है। यह सपना लेकर संघटन आरंभ करने हेतु तीस सदस्य और सदस्य शुल्क जुटाता है । सदस्य शुल्क जुटाने के बाद बैंक पहुँचने पर पता चलता है कि इन लोगों के नाम पर पहले ही फर्जी संघटन गठित हो चुका है। इस सन्दर्भ में बैंक मेनेजर मतीन को सलाह देते हुए कहता है कि  “जनाब अब्दुल मतीन अंसारी साहब, जाइए और चुपचाप अपनी साड़ी बिनिये। फ्राड करना बहुत बड़ा जुर्म है ।” (अब्दुल बिस्मिल्लाह : ‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ प्रका. २००३ : पृ. क्र. १०३) फर्जी संघटन बनानेवाले हाजी अमीरल्लाह के खिलाफ लड़ने में मतीन अपने आप को असमर्थ पाता है क्योंकि इन गिरस्तों की बहुत लम्बी पहुँच है ।

इसप्रकार मतीन इस लड़ाई में पराजित होता है । उसका सपना टूट जाता है बावजूद इसके वह बनारस की जिन्दगी से समझौता नहीं करना चाहता और कुछ बेहतर बनने के लिए तथा अच्छी परिस्थिति में काम करने के लिए बनारस छोड़कर मऊ चला जाता है। मऊ आने पर मतीन को पता चलता है कि यहाँ की परिस्थिति और बनारस की परिस्थिति में कोई अंतर नहीं है । अर्थात अन्याय, अत्याचार और शोषण में कोई फर्क नहीं है । इस सन्दर्भ में मतीन का कहना है कि “मऊ और – बनारस में फर्क ही क्या है ? गरीब तो हर जगह एक जैसे है ।” (अब्दुल बिस्मिल्लाह : ‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ प्रका. २००३ पृ. क्र. १४४) अतः यह कहना अनुचित नहीं होगा कि बनारस हो या मऊ या फिर देश का कोई और शहर गरीबों पर अन्याय, अत्याचार होता ही रहता है । भारत में मजदूरों का शोषण होना आम बात है, फिर चाहे वह मजदूर कल-कारखानों का हो या फिर खेत में काम करनेवाला हो । इतिहास साक्षी है कि अपने देश में शोषित, पीड़ित, अत्याचारित समाज कितना भी संघर्ष करें देश की सामाजिक, राजनीतिक एवं आर्थिक व्यवस्था इतनी मजबूत है कि वह विजयी नहीं हो सकता ।

‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ उपन्यास का केन्द्रीय पात्र मतीन शोषकों का विरोध करने में अपने आपको असमर्थ पाता है । परिणामतः मतीन मुक्ति संघर्ष की लड़ाई में पराजित होता है । किन्तु फिर भी मतीन के व्यक्तित अपने आपको असमर्थ पाता है । परिणामतः मतीन मुक्ति संघर्ष की लड़ाई में पराजित होता है। किन्तु फिर भी मतीन के व्यक्तित्व की यह ख़ास विशेषता रही है कि कई बार संघर्ष की लड़ाई हारने पर भी मतीन निराशा की गर्त में जीवन जीना नहीं चाहता बल्कि वह बार-बार संघर्ष कर जीत हासील करना चाहता है । कई बार टूटने पर भी मतीन में विद्यमान व्यवस्था के खिलाफ लड़ने की इच्छा -शक्ति जाग्रत होती रहती है ।

‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ उपन्यास बनारस के साड़ी  बुनकरों के कठिन संघर्ष का बयान है । प्रस्तुत उपन्यास केवल बुनकरों के मुक्ति संघर्ष की कथा नहीं है बल्कि देश के समस्त शोषित वर्ग के मुक्ति संघर्ष की यशोगाथा है। उस फिनिक्स पक्षी के सामान शोषित वर्ग नया जीवन जीना चाहता है किन्तु भारतीय व्यवस्था उन्हें उड़ने (जीने नहीं देती यह भारतीय समाज की त्रासदी है। ‘झीनी झीनी बीनी चदरिया’ उपन्यास में चित्रित मतीन का संघर्ष बुनकरों के जीवन का अर्थ भी है और सौन्दर्य भी।

सारांश रूप में यह कहा जा सकता है कि, प्रस्तुत उपन्यास का प्रमुख पात्र मतीन अपने त्रासदी भरे जीवन में आदर्श समेटे हुए है जो उसे कालजयी बनाने में सहायता प्रदान करता है । शोषण चक्र में निरंतर पिसते हुए भी मतीन का जीवन के प्रति दृष्टिकोण अत्यधिक सकारात्मक रहा है बावजूद इसके वह आगामी पीढ़ी की चिंता करते नजर आता है। मतीन ने अपने जीवन में कभी सांप्रदायिकता को महत्त्व नहीं दिया । मतीन सांप्रदायिकता के संकुचित दायरे से बाहर आकर एकजुट होकर अराजक सामंती व्यवस्था के प्रति केवल आक्रोश व्यक्त नहीं करता बल्कि शोषण चक्र में पिसते हुए असाहाय्य गरीब मजदूरों, बुनकरों का जीवन संवारने का काम करता हैं, वह एक प्रतिमान के रूप में खड़ा होता है । अतः यह कहना अनुचित नहीं होगा कि मतीन गरीब मजदूरों, बुनकरों को अपने हक के लिए लड़ने की ताकत ही नहीं देता बल्कि उन्हें प्रेरित भी करता है । अपने अधिकार के प्रति उन्हें सचेत ही नहीं करता बल्कि दीपस्तंभ के रूप में खड़ा होता है । अतः मतीन समकालीन पीढ़ी के लिए आदर्श तो है ही साथ ही आनेवाली पीढी के लिए भी आदर्श एवं प्रेरणास्रोत बना रहेगा । अत: यह कहना अनुचित नहीं होगा कि मतीन का जीवन-दर्शन युवा चेतना के लिए पथ-प्रदर्शक का पर्याय है

डॉ. मधुकर देशमुख अध्यक्ष, हिंदी विभाग इंद्रायणी महाविद्यालय, तळेगाव दाभाडे, पुणे

असम के शहीद पियली फूकन

 भारत की स्वाधीनता संग्राम में शहीद होनेवाले असम के पहले शहीद थे पियली फूकन। पियली फूकन की फांसी हुई थी 14 सितंबर, सन 1830 में ।

Assam District Gazettears Sibsagar District  के एक चेप्टर में पियली फूकन के बारे में सन 1830 में स्वाधीनता के लिए ब्रिटिशों के विरुद्ध युद्ध करने का उल्लेख है।

Determined to liberate the country from foreign domination before it was too late, Numali of the Dihingia Buragohain family, in collaboration with another dianitary of the old realm  Peoli Borphukan, son of Badon Chandra Borphukan  made in 1830 a large scale preparation for a massive armed attack  on the British  so as to expel them from Assam.”

ब्रिटिशों  के विरुध्द पहला विद्रोह किया था गोमोधर कोंवर ने। गोमोधर कोंवर ने सशस्त्र विद्रोह किया और तरातली के युद्ध  में ब्रिटिशों के हाथों पराजित हो तिरुपहाड़ के भीतर सुरक्षित स्थान में आश्रय लिया था। ब्रिटिशों को जब पता चला तो उन्होंने गोमोधर को राजा बनाने का झांसा देकर  धोखे से बंदी बनाकर घाटी के रंगपूर जेल में रखा ।

गोमोधर की यह हालत देखकर  विद्रोह का नेतृत्व लेने के लिए आगे बढ़ आए रोंगाचिला के दुवरा वंशज पियली बरफूकन।

पियली फूकन मेें साहस,  देशप्रेम, कर्तव्य निष्ठा, कूटनीति और आत्माभिमान कूट-कूट कर भरा था। लोगों में जोश भरने की काबिलियत भी रखते थे। उन्होंने किसी को भी कोई  काम करने का आदेश नहीं दिया। हर कोई अपने दायित्व को समझ अपना कर्तव्य करने लगे। पियली के साथ युद्ध में साथ देने आए कछारी, मिचिंग,  खामति, चिंग्फो, चुतीया, मटक आदि अनेक जनजातीय और संप्रदाय के लोग। मटक के बड़े सेनापति का बेटा खाछि चियेम सिकत् सिंग, चिंग्फो गाम वाकुम आदि प्रत्यक्ष रुप से पियली के साथ थे। यह सब देखकर गोमोधर  कोंवर के सैनिक जो  ब्रिटिशों के साथ हुए युद्ध के बाद अस्त्र-शस्त्रों के साथ नगा पहाड़ में  छुपे हुए थे , वो सब आकर पियली कें संग जुड़ गए।

गेलेकी के तिरुपथार के शिविर का दायित्व था हरनाथ पानीफूकन पर। इसके अलावा हरनाथ को जबका के खारघर के शिविर में अस्त्र-शस्त्रों के तैयारी का भार भी सौंपा गया। गोरे अफसरों के वहां पियली के जासूस थे जो सारी खबरे दिया करते थे। अजला कोंवर नाम का एक युवक गोरे साहब के वहां रसोइया था। वह और गदाधर कोंवर नाम का एक युवक दुश्मनों की खबरे नियमित रुप से पियली को दिया करते थे।

हरनाथ पानीफूकन ने पहाड़ी जातियों के साथ स्वाधीनता संग्राम को लेकर संपर्क बनाया। एकदिन ब्रिटिश सैनिक ने संदेहवश हरनाथ को पकड़ लिया और  युद्ध के षड्यंत्र का भेद खुल गया। हरनाथ के बंदी होने की खबर से सब को लगा कि युद्ध का समय आ गया है, और सब तैयार हो गए। 

रोंगाचिला के खेतों में खेती कर के रसद का इंतजाम किया गया । तिरुपहाड़ में युद्ध के लिए लोहे से अस्त्र-शस्त्र बनाने के लिए कारखाना बनाया गया। तिरुपहाड़ के भीतर अस्त्र-शस्त्र से लैस हो युद्ध के लिए प्रशिक्षण दिया जाता और अभ्यास किया जाता था। गोरों  के विरुद्ध  नगा,आबर, खामति आदि जातियों को साथ लेकर चलने का निर्णय अति दूरदर्शी सोच का वाहक था।

इस विद्रोह को जनवरी सन 1829 को शुरू करने का निर्णय लिया गया। इस विद्रोह में पियली के साथ थे धनंजय गोंहाई, रुपचंद कोंवर, बम चिंग्फो, नूमली गोंहाई, नूमली गोंहाई की बेटी लाहोरी आईदेओ, चिकन ढेकियाल फूकन, जिऊराम दुलिया बरुवा, मोइना खारघरिया फूकन, बेनुधर कोंवर,  देउराम दिहिंगिया, रूपचंद्र कोंवर, चुरण कोंवर, ब्रजनाथ कोंवर के अलावा भी कोई  दो सौ नगा युवाओं ने सहयोग दिया था। देश के हर श्रेणी के लोगों ने इस विद्रोह में साथ दिया था। यहां के लोक-गीतों में भी इसका प्रसंग मिलता है।

लोकगीत का अनुवाद—-

खामटि, नगाटि
गारो, खाछियाटि
संग डफला मिरि
रंगाचिला वन में
बड़ी मिटिंग में आए
तय करने कैसे
वध करेंगे फिरंगी का!
रंगाचिला वन में
किसने बजाई शिंगा*
भात खाते सुना
अचल वन को
लोग चल पड़े
गमन के शोर से
चले पता !
रिकिटि मिरिकिटि
हिरिंग रिंग रिंग
पर्वत पर की घिटिंग टिंग
आ दे हम आवाज दे!

(*शिंगा- भैंस के सिंग को बजा कर युद्ध की घोषणा। हिन्दी में रणभैरी भी कहते है ।)

पहले तय किए प्लान के अनुसार  25 मार्च, सन 1830 की शाम युद्ध के आरम्भ का निर्णय लिया गया। इसबार तरातलि के शिविर में घाटि न बनाकर बरफूकन के बाड़ी के दोलबारी*  में शिविर की स्थापना की गई।

गेलेकी  दोल के घाटी से बरफूकन के गली से निकलकर जयसागर पुखुरी* के किनारे घाटी बनाकर वहीं से गोरो के बारुद के गोदाम तथा छावनी में आग लगाकर गोरे पल्टनों को मारने के लिए पहले से तय किए प्लान के अनुसार  25 मार्च, सन 1830 की शाम युद्ध के आरम्भ का निर्णय लिया गया।

गेलेकी  दोल के घाटी से बरफूकन के गली से निकलकर जयसागर पुखुरी* के कि प्लान के मुताबिक  पियली फूकन और जिऊराम दुलिया बरुवा ने अपने सैनिको के साथ एक ही समय में तेल से भीगे सूखे अमड़ा की गुटी में आग लगाकर धनुष-बाण के सहारे बारुद-भंडार में दो तरफ से हमला बोल दिया। ऐसी आग लगी मानों दिन निकल आया हो! चारों तरफ रौशनी छा गई थी।

बहुत समय तक युद्ध चला। बहुत सारे ब्रिटिश सैनिक मारे गये। मगर और बहुत सारे ब्रिटिश सैनिकों के आ जाने से पियली के सैनिकों को निरापद स्थान के लिए दिखौ नदी के पार लौटना पड़ा। वहां पहले से नाव का इंतजाम किया हुआ था। मगर किसी देशद्रोही ने नाव की रस्सियों को काट दिया था जिसके कारण पियली के सैनिक लौट न सके! ऐसे में ब्रिटिश सेना ने गोली चलानी शुरू कर दी। इस गोलीकांड में भबा कोंवर, बेणुधर कोंवर,नूमली गोंहाई ,  चिकन ढेकियाल फूकन, लाहोरी आईदेओ, मोइना खारघरिया फूकन और कई खामटि तथा बहुत सारे नगा युवकों की मौत हो गई। 

इसी समय में नाजिरा और  दिखौमूख  में गोरे सैनिकों के शिविर पर आक्रमण कर के पियली के सैनिकों ने बहुत सारे ब्रिटिश सैनिकों को खत्म किया था । उनके नावों को डूबा दिया था।

आग की रौशनी में पियली बैसाखी के सहारे भागते हुए पकड़े गए और बंदी बना लिए गए। निउविल साहब ने 26 मार्च की सुबह प्रसन्न दत्त, सुबेदार ज़ालिम सिंह, जयपाल सिंह आदि सैनिकों को साथ पीछा करके जिऊराम दुलिया बरुवा,बम चिंग्फो, हरनाथ पानीफूकन, रुपचंद्र कोंवर, देओराम दिहिंगिया फूकन आदि सब को बंदी बना लिया। ब्रजनाथ कोंवर और चुचम  कोंवर मणिपुर भाग गये। धनंजय बरगोंहाई अपने एक बेटे के साथ नगा पहाड़ पलायन कर गए।

14 सितंबर सन 1830 में पियली फूकन को फांसी दे दी गई। शिवसागर पुखुरी के पास उनकी समाधि देखी जा सकती है।


भावार्थ =

*दौल— गुम्बद के साथ बना आराधना का एक मंदिर जैसा भवन।

*पुखुरी— पोखर से बड़ा और सरोवर से छोटा जलाशय।

असम से साहित्यकार, लेखक अनुज दुवरा ने प्रांतिक पत्रिका के 1 अक्तूबर 2015 ,में एक मुद्दा उठाया था कि भारत के पहले शहीद मंगल पाण्डे थे या पियली फूकन ! क्यों की मंगल पाण्डे को फांसी सन 1857 की 8 अप्रेल में, अर्थात पियली फूकन की फांसी के 27 साल बाद हुई थी। )

डाॅ. (मा) रुनू बरुवा “रागिनी तेजस्वी” अखिल भारतीय साहित्यकार सम्मान, साहित्य रत्न सम्मान, साहित्य श्री सम्मान , साहित्य गौरव सम्मान, मात्सुओ ‘बासो’ सम्मान, सरस्वती सम्मान आदि से सम्मानित डिब्रूगढ़ की प्रतिष्ठित साहित्यकारों हैं।


”देख लल्ला मै तेरे लिए दो साल से चाँद सी बहू ढूंढ रही थी , पर अब तूने अपनी मर्ज़ी से शादी विदेश में कर ली चल कोई बात नहीं ,तू खुश तो हम भी खुश पर तूने तो बहू की फोटो भी नहीं भेजी अब सीधे मुंह दिखाई ही होगी । सारे मेहमान घर पर होंगे , बहू से कहना घूँघट डाल कर ही कार से उतरे । मुँह दिखाई के बाद ही पल्ला सिर से हटेगा अब इतनी रीत तो निभानी ही पड़ेगी ।’  माँ  की बातें विपिन के दिमाग में घूम रही थी । । शादी तो उसने अमेरिकन अफ्रीकन कैथरीन से कर ली पर अब अम्मा की फरमाइश पूरी करने के लिए अमेज़ाॅन से मंगाई गई रेडीमेड साड़ी में सजी जब कैथरीन के साथ वो कार से उतरा तो माँ सीता देवी तो उसका डील डौल देख कर बेहोश होते होते बची ,ऐसा विपिन ने परख लिया ।

दरवाज़े पर आरती के बाद कोहबर पूजने की रस्म हुई फिर मुंह दिखाई शुरू हुई । एक एक कर मुंह देखने के बाद सभी महिलायें एक कोने में फुसफुसा कर बात कर रही थी

“हाय हाय  कोयले की खान से निकाल कर लाया है क्या ।”

“ओंठ तो ऐसे जैसे सुअरिया का मुँह ।”

 ”हथिनी लग रही है ।”

“सीता बहन जी के तो अरमानों पर बेटे ने पानी फेर दिया ।”

सभी की बातें सीता जी के कान तक भी पंहुच रही थी। अचानक से उठी बहू का घूँघट हटा दिया बोली-

 ” काली है ,मोटी है तो क्या ? यह क्यों भूल रही हो एक विदेशी लड़की मेरी खातिर साड़ी पहन कर ,सिर ढक कर इतनी देर से सारी रस्में जो उसे समझ भी नहीं आ रही होंगी पूरी कर रही है क्या कम है ?मेरा बेटा खुश है तो मैं भी खुश हूँ ।कैथरीन ,गो, चेंज योर क्लोद्ज़ । रिलेक्स इन योर रूम।”

 सीता देवी की बात सुनकर सभी महिलाओं के मुंह उतर गये और विपिन के चेहरे पर मां के लिये श्रद्धा का भाव द्विगुणित हो गया था ।

शहरों का आकर्षण-होता गाँवों से पलायन

कोरोना काल में जिस बहुतायत से शहरों, महानगरों से अपनी जमीन, गाँवों, अपनी जड़ों की ओर वापिसी हुई, वाहनों की अनुपलब्धता, कोरोना के नियम यथा दूरी, सेंनीटाइज हेंड आदि को देखते हुये मीलों पैदल यात्रा जिसमें नन्हें बच्चे, गर्भवती स्त्रियाँ भी थी, यह सोचने को विवश करते हैं कि लगभग 50–70% आबादी वापिस होने से क्या अर्थव्यवस्था पर असर हुआ? क्या शहरों और गाँवों का तालमेल बैठा ?क्या जो ठिकाने.महानगरों में जुटाये थे या पाँव के नीचे जमीन जुगाड़ने की  कवायद थी उसे छोड़ना किस आर्थिक विषमता को जन्म दे गया?

 इन सब प्रश्नों के उत्तर खोजने से पहले यह देखनाआवश्यक है कि आखिर गाँवों से पलायन के क्या कारण थे? अपनी जड़ों को छोड़ कर जाने में क्या खोया -क्या पाया?

 बदलती जीवन शैली, उन्मुक्त जिंदगी और सपनों की उड़ान, देखने सुनने में आज बड़ी बात न लगे परंतु इनके दुष्प्रभाव अपनी जड़ो से दूर हो रहे व्यक्तियों में देखे जा सकते हैं।

हताशा, तनाव के साथ एकांगी होती सोच, परिवार  की अवधारणा को कहीं न कहीं विघटित ही कर रहे हैं। आज हर घर में टेलीविजन और संचार के छोटे -बड़े माध्यम मौजूद हैं। मनोरंजन के नाम पर महानगरीय रहन-सहन और जादू की छड़ी घूमते ही सभी परिस्थितियां सुधर जाना युवा व ग्रामीणों को चकाचौंध कर रहा है उस समय यह विचार नहीं आता कि बिना आजीविका के यह सब कैसे संभव है?

जहाँ गाँवों का खुला परिवेश और पुश्तैनी काम- धंधे व खेती आदि से परिवार बेहतर तरीके से जीवन यापन कर सकता है, वहीं शहरों में बढ़ती जनसंख्या के चलते, महँगाई का सुरसा मुख की तरह मुँह फाड़ने के कारण बहुमंजिला  इमारतों में एक कमरे में रहना दुष्कर भी है।

आज गाँवों से कस्बों, कस्बों से शहरों की ओर पलायन लगातार जारी है। यद्यपि कोरोना काल ने कुछ लोगों की पुनर्वापिसी की है परंतु गाँवों और शहरों के बीच बढ़ने वाला अंतर कम नहीं हो रहा।हर साल लाखों की संख्या में लोग ग्रामीण क्षेत्रों से शहरों की ओर पलायन करते हैं संभवतः इसका कारण क्षेत्र विशेष में जीवन यापन की मुश्किलें हों।

      देखने में आता है कि गाँव छोड़ने वालों में शिक्षित,सुविधा संपन्न लोग ज्यादा होते हैं। क्यूं कि उनकी शिक्षा उन्हें पुश्तेनी काम करने से रोकती है।दूसरे वे लोग हैं जो गाँवों में मजदूरी आदि करके भी रोजी-रोटी की पूर्ति नहीं कर पा रहे।संसाधनों के बढ़ते दबाव में कम होते रोजगार अवसर भी एक बड़ा कारण है है सपरिवार शहरों की ओर पलायन का।इस पलायन के कुछ कारण कुदरती हैं तो कुछ सामाजिक, आर्थिक, सांस्कृतिक राजनीतिक के साथ तकनीकी भी।तकनीकी रूप से दक्ष या तकनीकी शिक्षा प्राप्त युवा ज्यादा अवसरोंकी तलाश में शहरों की ओर बढ़ जाते हैं। किस्मत साथ देती है तो वाणिज्य केंद्रों व शहरों के बड़े उद्योगों के कारण भी बन जाते हैं।

         इसी पलायन ने विभिन्न समस्याएं पैदा कीं ।जनसंख्या संतुलन बिगड़ने के साथ ही शहरों में आवास व रोजगारकी समस्या विकट होती जा रही है तो दूसरी तरफ गाँवों में उपजाऊ जमीन बंजर होती जा रही है।

     अगर आँकड़ों की बात करें तो भारत के शहरों में लगभग 44-50%परिवार एक कमरे में गुजारा करते हैं और शौचालय सुविधा भी लगभग 24-30% आबादी के पास ही है। 70% शहरों में रोज निकलने वाले कूड़े को ठिकाने लगाने की  व्यवस्था न होने से वह खुले में सड़ता है।

लेखिका ने स्वयं दिल्ली प्रवास के समय विभिन्न एरिया में जाकर देखा है कि उचित प्रबंधन न होने से कचरा सड़ता रहता है और उससे उठने वाली बदबू माहौल को प्रदूषित करती है। बरसात के पानी की भी निकासी की उचित व्यवस्था नहीं जिसके कारण फैलते प्रदूषण की समस्या की  चपेट में, गाँवों से पलायन करने वाले लोग हैं।

   2001 के आँकड़ों के अनुसार  भारत की आबादी का 27.81% हिस्सा शहरों में रहता था जोकि 2011में 31.16%तक पहुँचा। शहरीकरण का यह दौर अचानक ही नहीं बढ़ा। शहरीकरण की जो दर 1991-2001 में 2.10फीसदी थी ,वह 2001 से 2010 तक 3.35प्रतिशत तक पहुँच गयी। इस दौरान  देश में 2775 छोटे शहर और बस गये। आँकड़ों की मानें तो 2001 की जनगणना में शहर  और कस्बों की कुल संख्या 5161 थी जो अब बढ़ कर 7936 हो गयी। यह आँकड़े बताते हैं कि भारत की आबादी तेजी से सुविधा संपन्न आबादी में बदलती जा रही है ।विकास का जो वैश्विक मॉडल पूरी दुनियाँ में चल रहा है ,उसमें शहरीकरण को विशेष तरजीह दी गयी है।  यक्ष प्रश्न है फिर गाँवों का पिछड़ापन और बढ़ेगा या गाँव का अस्तित्व ही खतम प्रायः होगा?

आइये समझते हैं विकासीकरण की अवधारणा को …

विशेषज्ञों की मानें तो विकास का वर्तमान पैमाना अच्छी अर्थव्यवस्था का संकेत है ।वहीं दूसरी और तेजी से होते शहरीकरण की वजह ज्वलंत बहस का मुद्दा है जिसमें पलायन और गाँवों में बुनियादी सुविधाओं का न होना ,अशिक्षा,पिछड़ी लाइफ स्टाइल जैसे मुद्दे हैं।

 संयुक्त राष्ट्र संघ की हालिया रिपोर्ट के दो आँकड़े चौंकाने वाले हैं —–

1–इस वर्ष के अंत तक विश्व की आधी आबादी शहरों में रहने लगेगी।

2–2050तक भारत की आधी आबादी महानगरों,नगरों एवं कस्बों में निवास करेगी और तब तक विश्वस्तर पर शहरीकरण का आंकड़ा 70% हो चुका होगा।

ग्रामीण क्षेत्रों से होने वाले पलायन से जहाँ एक तरफ कृषि आधारित ग्रामीण अर्थव्यवस्था चरमरा रही है ,वहीं शहरी ढाँचे पर भी इसका  विपरीत प्रभाव पड़ है। अर्थ शास्त्रियों की मानें तो यह शिक्षा प्रणाली म़े कमी के कारण है। वर्तमान शिक्षा गाँवों को अपने साथ नहीं जोड़ पा रही। यह शिक्षा युवाओं का गाँवो़ से मोह भंग कर रही है। पढ़ने लिखने के बाद गाँव उन्हें उबाऊ और अपनी शिक्षा के अनुकूल नहीं लगते। उच्च शिक्षा के साथ वह शहरों महानगरों में रहने के सपने संजोने.लगते हैं। ग्रामीणों के लिए अपनी संतान को पढ़ाना मुश्किल हो गया है। शिक्षित होने के बाद बच्चे पारिवारिक व्यवस्थाओं मेंहाथ नहीं बँटाना चाहते। जिस काम ने उन्हें लायक बनाया वही काम उन्हें अब ओछे और अपनी पोजीशन के खिलाफ लगते हैं।

ग्रामीण क्षेत्र के लोग संतान को पढा लिखा कर काबिल तो बनाना चाहते हैंपर ऐसी शिक्षा नहीं दिलाना चाहते जो संतान के अंदर अलगाव का बीज बो दे।

शहरी जीवन के सुने सुनाये ठाठ बाटके चलते हकीकत से कोसों दूर कोई भी झोंपड़ी और गंदगी में नहीं रहना चाहता। गरीबी, बिना व्यवसाय या धनोपार्जन के बुनियादी सुविधाओं से वंचित युवा शहरों में नारकीय जीवन जीने को विवश है।

अमूमन अनुमानतः लगभग दो तिहाई से ज्यादा आबादी शहरों में अविकसित कालोनियों और झुग्गियों या झोंपडपट्टियो़में रहती है।

विकास की गति ने गाँव – जंगल उजाड़ दिये। नदियों पर बाँध बना कर उनका स्वाभाविक प्रवाह रोकने, बड़े कारखानों या खनन आदि परियोजनाओं के कारण भी हर सार लगभग 5-6 हजार लोग गाँव छोड़ शहर आते हैं।

जमीन पर बढ़ता दबाव, खेती के तौर तरीकों में बदलाव आने से भी हाथ का काम छिनने लगा। आपसी लड़ाई झगड़ो, आर्थिख व.धार्मिक कारण एक बड़ा मुद्दा है गाँव छोड़ कर जाने का।

गाँव शहरों की दूरी को कम करने के प्रयास में ग्राम पंचायतों को जागरुक करने व इन्हें और अधिक अधिकार देकर सक्रिय करने की योजना पर भी पलीता लग चुका। क्यों कि  आज की जरुरत अनुसार गाँवों के समग्र विकास हेतु आवश्यक है कि धनराशि देकर लघु एवं कुटीर उद्योंगों को पुनर्जीवित किया जाए। जहाँ जिस कच्ची वस्तु का उत्पादन अधिक हो, वहाँ उसी से संबंधित उद्योग, छोटी मिल-फेक्ट्रियों को विकसित किया जाए। गाँवों के दर्जी, सुनार, जुलाहे, मोची, लोहार, बढई, तेली, कुम्हार, किसान आदि को प्रशिक्षण देकर वर्तमान समय से जोड़ा जाए। उनके माल की खपत हेतु बाजार सुनश्चित किये जाये़ तो सँभव है उनके बच्चे अपने पुश्तेनी व्यवसाय से पढ़ने लिखने के बाद भी जुड़े रहे। शहरों की ओर  बढ़ता पलायन रुक जाये!

साथही शहरों के साथ ग्रामीण क्षेत्र, अंचल के विकास की तरफ भी ध्यान दिया जाए। मूल भूत सुविधा आज भी रोटी कपड़ा और मकान ही है पर आवश्यकता नुसार, सड़क बिजली पानी पर भी ध्यान दिया जाए तो कोई कारण नहीं बचता शहरों की ओर पलायन का।

इन्हीं सारी बातों का ध्यान रखते हुये हमारे भूतपूर्व राष्ट्रपति ए.पी.जे अब्दुल कलाम जी ने प्यूरा का विचार प्रस्तुत किया था। इसमें चार संयोजन शामिल है — भौतिक, इलेक्ट्रॉनिक, ज्ञान  तथा ग्रामीण क्षेत्रों के गाँव की समृद्धि को बढ़ाने हेतु आर्थिक गतिविधियां।

प्यूरा के उद्यमी  के पास  इतना कौशल होना चाहिये कि वह बैंकों के साथ मिलकर  व्यवसायिक योजना बना सके, बुनियादी ढाँचा तैयार कर सके। यथा — क्षेत्र में शिक्षण संस्थान, स्वास्थ केंद्र व.लघु उद्योग, परिवहन सेवाएँ, टेलीएज्यूकेशन, टेलीमेडिसिन तथा ई गवर्नेंस सर्विसेस। ये सेवाएँ सरकार की ग्रामीण विकास योजनाओं जैसे सड़क संचार परिवहन और स्व उत्पाद और सेवाएँ बेचने के लिए राष्ट्रीय एवं विश्व बाजार के साथ घनिष्ट सहयोग करेंगी।।

         वास्तव में गाँवों व शहरों के बीच के अंतर को पाटना मात्र एक आर्थिक कार्यक्रम नहीं है। गरीब वर्ग के आर्थिक उत्थान और समाज सुधार के कार्यो़ को आपस म़े जोड़ कर सार्थक और सटीक परिणाम हासिल किये जा सकते हैं।

पलायन गाँव के मान सम्मान का प्रश्न है तो उनकी भाई चारे की भावना को चुनौती भी है। भूख, कुपोषण, गरीबी उन्मूलन और अभाव दूर करने की जिम्मेदारी महत्वपूर्ण है साथ ही अगर गाँव व समाज स्वयं भी इस क्षेत्र में अपनी भागीदारी सुनिश्चित कर ले तो गाँवों का विकास कोई बड़ी बात नहीं। सामाजिक बुराइयों, आर्थिक विषमताओं को दूर करना भी एक बड़ा लक्ष्य है। इसके साथ ही जहाँ अच्छी सार्थक परंपरायें हैं उन्हें भी सींच कर नवजीवन देना होगा तभी गाँवों से पलायन रुकेगा और पृथ्वी का असंतुलन और अति दोहन भी।

       कहने का आशय मात्र इतना है कि  एक तरफ विकास के ऊँचे ऊँचे सपने और दौड़ है तो दूसरी तरफ उजड़ते गाँव और सर्वहारा वर्ग की बर्बादी। विकास की गंगा सदैव गाँव ,कस्बों और कृषि से ही बही है ।खेतों को काट कर बंजर करना ,उन पर प्लाट बना कर कंक्रीट में बदलने से विकास तो दूर दूर तक नहीं दिखेगा अपितु हम ऐसे जाल में फँसते जायेंगे कि उससे निकलना मुश्किल हो जाएगा।पोलीथिन तो वायुमंडल व पर्यावरण को लील ही रहा है ….।आज आवश्यकता है कि विकास के हसीन ख्बाव दिखाने वाले उच्च स्तरीय , संबंधित अधिकारीगण वास्तविकता से आँखें न फेरें। धन लोलुप ,स्वार्थी न बनें। तभी देश का भला सँभव है।गाँव समृद्ध होंगे तो पलायन रुकेगा,पलायन रुकेगा तो छोटे धंधों को बढ़ावा मिलेगा.जिससे आर्थिक स्थिति सुधरेगी।